スターの人生 スターの半生
有名人の人生・半生をピックアップ。その人生はどんなものだったのかをご紹介します。
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GRAY グレイ
常に華やかな話題を振りまき、多くのファンを魅了し続けているGLAY。
そんな彼らの歴史の始まりは、1988年までさかのぼります。
GLAYは全員、北海道函館市出身ですが、
最初から、Takuro、Teru、Hisashi、Jiroの4人で活動していたわけではありません。

結成は、TakuroがTeruに声をかけたところから始まります。
憧れのジョン・レノンの影響で、
早くからオリジナル曲の作詞作曲を始めていたTakuroは、
バンドを組もうと別のバンドで活動していたTeruに声をかけます。
二人は、小学校と中学校が同じだったことから、意気投合しすぐにGLAYを結成。

しかし、このとき、まだこのバンドには、
肝心なボーカルがいませんでした。
今でこそ、GLAYのフロントマンとしてボーカルを務めているTeruですが、
実は結成当初、彼はドラムだったのです。

そんなTeruがボーカルになったのは、些細なことがきっかけでした。
早くから、バンドとして成功したいと考えていたTakuroが、
思うようなボーカルに出会えず、途方にくれていたときのことでした。
Teruが、デモテープに自分の声で歌を入れてTakuroの元に持ってきたのです。

Teruは、曲を歌つきで聴いてみたかったという理由で
気軽に吹き込んできたのですが、Takuroはその歌声に衝撃を受けます。
テープから流れてきたのは、まさに彼が求めていた理想の声だったのです。

Takuroは、すぐTeruにボーカルになることをすすめ、
早速ライブ活動をスタートさせたのです。
その後、別のパンクバンドで活動いていたHisashiがギタリストとして参加。
地元のライブハウスを中心にライブを行い、
オリジナルのカセットテープもつくって販売するなど、
高校生でありながらも、積極的に音楽活動を展開していったのです。

地元の北海道函館市で、成功を夢見ながら、
高校生なりに、地道に音楽活動を展開していったGLAY。
高校の卒業を間近に控えたある日、GLAYは大きな決断をします。
高校生バンドにとって、卒業イコール解散という方程式がある中、
彼らだけは違っていました。
卒業と同時に、上京することを決めたのです。
とはいえ、5人いたメンバー全員が東京行きを決めたわけではありませんでした。
それぞれの将来を考えた結果、
Takuro、Teru、Hisashiの3人が上京を決めたのです。

こうして、意気揚々と東京へ進出した3人。
地元ではファンもつき、自信満々だった彼らでしたが、
上京して早々、大きな絶望を味わうことになります。
それは、東京で最初のライブをしたときのことでした。
お客さんが、たった2人しかいなかったのです。
友達も知り合いもほとんどいない土地でのライブだったとはいえ、
その後、上京して2年たっても、お客さんが一人もいないライブもあったのです。

しかし、そこですぐに投げ出してしまうほどの気持で上京していたわけではありません。
「お金を払ってライブに来てくれる人を、楽しませなければならない」
という思いをひとつずつ形にしていった結果、徐々に観客が増えていったのです。

こうして、150人もの観客を集められるようになった彼らに、更なる追い風が吹きます。
それは、ベースのJiroとの出会い。
憧れのライブハウス新宿「ロフト」への出演が決定した前祝のパーティーに、
たまたま参加していたJiro。
1つ年下の彼は、同じく地元函館の高校を卒業し、
バンド活動をするために上京してきていたのです。
ちょうどベースのメンバーが欠けていた彼らは、Jiroに声をかけ、
彼をGLAYのメンバーとして迎え入れます。
こうして4人なったGLAYは、新しく加入したJiroの意見で、
ライブハウスやレコード会社にデモテープを持っていくなど、
さらに積極的に活動を展開していったのです。
最後のメンバーJiroが加入したことで、ついにメンバーがそろったGLAY。
上京して数年。それぞれがアルバイト生活で生活しながらも、
ライブをすれば、客が100人以上入るというところまで成長していました。
そんな彼らに突然、大きなチャンスが訪れます。

1993年10月のことでした。
いつものライブハウスに集まったファンの中に、
見慣れないスーツに身を包んだ金髪の男性が紛れ込んでいました。
その男性こそ、Xジャパンのリーダー、YOSHIKIでした。
YOSHIKIが主催するインディーズレーベル「エクスタシー・レコード」は、
アマチュアバンドにとっては、夢の入り口である憧れのレーベルです。
そんな憧れの人物からライブ終了後、声をかけられたのです。

さらにその誘いは、彼らの想像をはるかに超えたものでした。
まずは、エクスタシーレコードからアルバムを出し、
その上、新しいメジャーレーベル「プラチナム・レコード」の
第一弾アーティストにならないかというのです。

この願ってもないチャンスを手にした彼らは、
デビューが決まったとたんに、アルバイトをやめてしまいます。
こうして、約束どおり、エクスタシーレコードからアルバム『灰とダイヤモンド』を、
さらに「プラチナム・レコード」から、シングル『Rain』をリリースしたのです。

このシングル『Rain』は、YOSHIKIがプロデュースしたということで話題を呼び、
新人としては異例の、15万枚を売り上げます。
しかし、その後数枚のシングルをリリースするも、なかなか大きなヒットが生まれません。
それでも、あきらめずに1年間の試行錯誤を繰りかえし、
満を持して6枚目のシングル『Yes Summerdays』をリリース。
これが、ついに全国的なヒットを生み出したのです。
こうして、翌年1996年2月にリリースしたメジャー第2弾アルバム『Beat Out』は、
チャートで堂々の初登場1位を獲得したのです。

ついに、国民的アーティストへと成長を遂げたGLAY。
1996年11月にリリースした3rdアルバム『Beloved』は、
チャートで初登場1位を獲得し、更に初めてのミリオンを達成します。
その後は、出すシングル出すシングルが、必ず初登場1位を獲得。
さらに、彼らの人気はとどまるところを知らず、
音楽活動以外では、東京-札幌間を結ぶ飛行機の機体に大きくGLAYのメンバーが描かれた、
有名な「Glay Jumbo」(グレイ・ジャンボ)が就航し、話題を呼びます。
それと時を同じくして、彼らはもうひとつ、日本の音楽史に残る事件を起こします。
それこそ、「Makuhari Messe 10th Anniversary Glay Expo’99 Survival」。
なんと20万人を動員するという伝説を残したのです。

このように、数々の記録を打ちたてていった彼らでしたが、
次第に、周囲の「次はいったい何をやるのか」という期待に答えようとするあまり、
記録を塗り替えることが自分たちの使命のように感じ始めます。
そして、1999年の暮れのことでした。栄えある日本レコード大賞の受賞をめぐって、
意見が割れたときのことでした。
レコード大賞を受け取るべきか、受賞を辞退するかで悩んだ彼らが出した答えは、
「レコード大賞を受賞して、解散しよう」というものだったのです。

しかし、その彼らが出した答えは、一瞬にして覆ることになります。
解散の話し合いをしていたときのことでした。
周囲の期待に押しつぶされそうになっていた自分たちに、ふと気づいたのです。
「自分たちは、今年もまたいい曲を作り、いいライブをやっていけばいいだけ」。
そう気づいたことで、彼らは解散の話を白紙に戻します。

こうして、その後もコンスタントにCDをリリースしていったGLAY。
2002年秋には、中国を訪問し大規模な無料ライブを行い、中国でもその人気を示しました。
そして、2010年10月、彼らは自ら立ち上げた新レーベル「loversoul music & associates」から、
3年9ヶ月ぶりのアルバム『GLAY』をリリースしたのです。                                
最新アルバム『GLAY』について、TAKUROは
「キラキラして前だけ向いていたデビューの頃と同じように、
この作品は2度目のデビュー・アルバムという気持ち」と語っています。
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